Föräldraålder och barnutveckling

Anonim

Populär visdom antyder att yngre föräldrar kan ha mer energi att hålla koll på små barn medan äldre föräldrar har mer resurser och erfarenhet att ta hand om barnen. Kan din ålder som förälder ha en inverkan på hur dina barn utvecklas och är det verkligen en ideal ålder att få barn för att få de bästa förutsättningarna för barns utveckling?

Forskning tyder på att det finns potentiella fördelar såväl som nackdelar med att ha barn i olika åldersperioder i ditt liv.

Föräldrarnas åldrar ökar

Under hela den industrialiserade världen har det skett en minskning av familjens storlek och fördröjning i fertil ålder. Där den genomsnittliga moderns åldern vid första födseln var 21, 4 år 1970 har den nu gått upp till 25.

Även om det kan verka som bara en liten fördröjning kan en ökning av föräldraåldern få konsekvenser för hälsan och välbefinnandet för båda föräldrarna och deras avkommor. Av denna anledning har de potentiella konsekvenserna av försenad födseln skett av både läkare och sociala forskare. Medan det verkar som ett relativt litet antal har vissa undersökningar föreslagit att denna fördröjning med att ha barn kan ha en inverkan på utveckling och hälsoutfall.

Medan fokusen ofta ligger på kopplingen mellan avancerad mammalder och fosterskador har en viss oroande forskning föreslagit minskningar av neurokognitiva resultat bland amerikanska barn i samband med äldre ålder. En studie från 2009 föreslog att en äldre far hade associerats med subtila funktionsnedsättningar i neurokognitiva resultat under både barn och ungdom.

Forskarna omprövat data på nästan 56 000 barn som fick en mängd olika test av kognitiva förmågor vid åldern 8 månader, 4 år och 7 år. Dessa tester tittade på tänkande förmågor inklusive resonemang, minne, lärande, koncentration, förståelse, talande och läsning. Vissa tester av motorkunskaper genomfördes också.

Vad forskarna upptäckte var att barn med äldre fäder hade lägre poäng på alla tester utom för motoriska färdigheter och att ju äldre fadern var desto starkare var länken mellan paternalålder och låga kognitiva testresultat. Däremot var barn med äldre mammor mer benägna att få högre poäng på tester av kognitiv förmåga.

Medan det länge har trott att män kan fortsätta att fostra barn bra till gamla åldrar utan några reella konsekvenser för deras barns hälsa, tyder senare forskning på att detta helt enkelt inte kan vara sant. En annan studie som publicerades i tidskriften Nature föreslog att en viss procentandel av ökningen av autism är kopplad till äldre fäder.

Medan högre paternal ålder är knuten till hälsoeffekter hos barn och ålder i åldern har ökat under de senaste decennierna, tror forskare emellertid inte att det utgör ett stort folkhälsoproblem.

Vad sägs om inverkan av mammalder på barns hälsa? Den mest uppenbara biologiska oroen är att ökad mammalder är förknippad med fosterskador, ökad risk för för tidig födsel och födelsevikt med låg spädbarn.

Men studier tyder också på att det kan finnas andra hälsoproblem i samband med unga moderskap också. En storskalig studie visade att det var unga mödrar under 25 år som hade barn med sämre hälsoeffekter när det gällde höjd, fetma, självbedömd hälsa och diagnostiserade hälsoförhållanden.

Den psykologiska inverkan av föräldraåldern

Det finns tydliga biologiska problem i samband med föräldraåldern och påverkan på barnhälsan, men hur är den psykiska påverkan av föräldraskap på olika åldrar? Det har funnits några studier som har tittat på de psykologiska effekterna av försenad födseln på föräldrar och deras barn.

En studie, till exempel, fann att senare föräldraskap som uppnåtts via hjälpad reproduktiv teknik inte var associerad med negativa effekter på barnens välbefinnande. Även om det fanns skillnader mellan yngre och äldre mammor på olika faktorer, fann forskarna att det inte fanns några tydliga psykosociala fördelar för någon mammas åldersgrupp vad gäller effekterna på barnets välbefinnande. Studien fann också att äldre mammor tenderade att ha en högre utbildningsstatus, högre inkomst och var mindre benägna att delta i riskfyllda beteenden under graviditeten.

Men hur är den potentiella effekten av ålder på föräldras hälsa?

Möjliga långsiktiga konsekvenser

Forskning tyder alltmer på att den ålder där människor först blir föräldrar kan faktiskt få långsiktiga hälsoeffekter. Till exempel har kvinnor som blir mödrar under sena tonåren och början av 20-talet en högre dödlighet än de som blir föräldrar senare.

Andra studier har föreslagit att ha ett första barn runt 22 år eller 23 har en skadlig effekt på hälsan under senare liv. Detta tidiga föräldraskap har också kopplats till högre depressionsnivåer. En studie föreslog att mellan 28 och 48 procent av tonårsmöderna lidit av depression.

Blandade bedömningar om inverkan på föräldrarnas mentala hälsa

Resultaten relaterade till effekterna av senare föräldraskap om mental hälsa tenderar att vara blandade. Vissa visar en koppling mellan ökad ålder och skadliga hälsoeffekter senare i livet. En del forskning tyder också på en koppling mellan första födseln efter 35 års ålder och ökning av depression.

Att bli förälder senare i livet tenderar att tillåta kvinnor att uppnå högre utbildningsnivåer, etablera ett långsiktigt förhållande och uppnå större ekonomisk säkerhet. Att lägga till denna komplicerade blandning är det faktum att senare moderskap är förknippat med ökade medicinska komplikationer, såsom före-eklampsi, hypertoni och graviditetsdiabetes, varav några kan ha långvariga hälsoeffekter.

Vad måste föräldrar säga?

Utöver de potentiella biologiska konsekvenserna av att ha barn i en äldre ålder, vilken effekt kan åldras har på föräldrastilar?

En liten studie visade att bland föräldrar som hade sitt första barn efter 40 års ålder trodde de flesta att den bästa tiden att bli förälder var fem till tio år tidigare. Intressant, de flesta av de över 40 föräldrarna höll fortfarande det att en äldre förälder hade fler fördelar än nackdelar. Fortfarande säger 80 procent av mammorna och 70 procent av fäderna att den optimala åldern att ha barn var på 30-talet.

Ett försök - studien var liten (inklusive bara 107 deltagare) och saknade mycket mångfald (de flesta var gifta och vita med över genomsnittliga inkomster). Forskarna föreslår att ytterligare forskning med ett större och mer varierande prov kan vara mer reflekterande över vad som finns i den större befolkningen.

Så varför såg många av de äldre föräldrarna att de var äldre gjorde dem bättre föräldrar? De flesta föreslog att den största fördelen var att vara mer emotionellt beredd att vara förälder. Några föreslog att äldre gjorde dem mer självmedvetna, självsäker, fjädrande, självaktualiserade, bättre kunna erbjuda stöd och mer förmåga att kommunicera med ett barn.

"Jag vet att jag är väldigt självmedveten än jag var för 20 år sedan. Jag känner att jag är i bättre position att kommunicera bättre med mitt barn och hjälpa dem mer i livet och jag förstår hur man ska vara en stödjande uppmuntrande förälder "förklarade en av de fäder som deltog i studien.

Några andra fördelar som åberopats av föräldrarna som deltog i studien var att ha större karriärsucces, ekonomisk säkerhet, starkare sociala relationer, mer flexibilitet på arbetsplatsen och mer tid.

Detta är inte att säga att det är en äldre förälder som är allt solsken och rosor. Att vara en äldre förälder hade sina fördelar, vissa av dessa deltagare föreslog, men det fanns också anmärkningsvärda fallgropar. Några föräldrar föreslog att om de kunde få, skulle de ha haft sina barn någon gång i 30-talet. Varför?

Mer energi

Den vanligaste orsaken var att de kände att de skulle ha mer fysisk energi att vara förälder. Äldre föräldrar kan känna att de inte har energi att hålla koll på sina barn som alltid är på väg.

Fertilitet och livslångt oro

Vissa föräldrar citerade också svårigheter med att tänka sig, oroar sig för att leva tillräckligt länge för att höja sina barn och bekymmer över att ha färre barn än vad de ville ha som stora nackdelar med att bli en äldre förälder.

30-talet ser som det bästa kompromisset

För många respondenter representerade 30-talet en slags mellanklass mellan de potentiella fallgroparna och fördelarna med tidigt mot senare föräldraskap.

"Föräldraskap i 30-talet var tänkt att återspegla en kompromiss som maximerade de ekonomiska och känslomässiga fördelarna med senare föräldraskap samtidigt som riskerna för åldersrelaterad infertilitet minimeras, mindre än önskade familjestorlekar, brist på energi, mindre livslängd spenderad hos sina barn, och potentialen för åldersrelaterad stigma ", skrev forskarens författare.

Vad om föräldraålder och barnbeteende?

I en studie från 2017 som publicerades i Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry bedömde forskare data som samlades in på mer än 15 000 uppsättningar tvillingar. Utvecklingsmönster relaterade till sociala färdigheter inklusive beteende, jämlikhet och sociala färdigheter undersöktes. Forskarna jämförde också effekterna av föräldraålder mot genetiska och miljömässiga faktorer.

Vad forskarna upptäckte var att fäderna i båda änden av åldersspektrum, antingen mycket unga eller mycket gamla, vid tidpunkten för uppfattningen var kopplade till olika mönster för social utveckling hos sina barn. Barn födda till fäder under 25 år eller äldre 51 tenderade att visa mer prosociala beteenden tidigt i utvecklingen, men sedan släpat efter sina kamrater födda till medelålders fäder vid den tidpunkt då de nådde sina tonåringar. Analys av data avslöjade vidare att de flesta av dessa skillnader kunde kopplas till genetiska faktorer snarare än miljömässiga.

"Våra resultat avslöjar flera viktiga aspekter av hur faderåldern vid uppfattningen kan påverka avkomma, " förklarar Dr. Magdalena Janecka, studieens huvudförfattare. "Vi observerade effekterna i den allmänna befolkningen, vilket tyder på att barn som är födda till mycket unga eller äldre fäder kan finna sociala situationer mer utmanande, även om de inte uppfyller de diagnostiska kriterierna för autism. Dessutom är den ökade betydelsen av genetiska faktorer som observeras i avkommor av äldre, men inte mycket unga fäder, föreslår att det kan finnas olika mekanismer bakom effekterna vid dessa två ytterligheter av faderåldern. Även om de resulterande beteendeprofilerna i deras avkommor var lika, kan orsakerna vara väldigt olika. "

Ett ord från Verywell

Så vad är samförståndet på bästa ålder för att vara förälder? Det är uppenbart att många faktorer går in i att forma hur barn utvecklas under födseln till vuxenlivet, men föräldraskap är en av de mest primära och utbredande influenserna. Att bli förälder vid vilken ålder som helst har sin egen uppsättning fördelar och utmaningar, och faktorer som är unika för varje föräldrars situation och bakgrund spelar också viktiga roller.

Vad forskningen tyder på är att bli förälder vid antingen den extrema delen av de födda åren, i början av 20-talet eller in i 40-talet, kan uppvisa det största antalet negativa effekter både vad gäller biologisk och psykosocial risk. Det finns trender som tyder på att unga föräldrar kan ha mer energi att hålla upp med upptagna barn, men deras avkommor kan uppleva försenad social utveckling och unga föräldrar kan vara mer benägna att drabbas av. Äldre föräldrar kan ha nytta av erfarenhet och kunskap, men de kan också möta vissa ökade risker, inklusive potentiella subtila neurokognitiva förseningar hos sina barn.

Oavsett vilken ålder du väljer att bli förälder, vara medveten om de potentiella utmaningar du kan möta kan hjälpa dig att vara bättre förberedd att ta itu med de många försök och belöningar som följer med att ha barn. Sådan kunskap kan också hjälpa dig att maximera fördelarna med din ålder, som att ha mer erfarenhet som en äldre förälder eller mer energi som ung förälder, samtidigt som du vidtar åtgärder för att övervinna eventuella svagheter som kan påverka din föräldrastil och din barns hälsosamma utveckling .

Populära Inlägg

Läs Mer